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19th of November 2018

Ciencia



Reproducen crías en pareja del mismo sexo

Científicos chinos lograron un avance en genética que sólo se había pensado en la ciencia ficción, que se pueda reproducir crías desde una pareja del mismo sexo.

Según el diario español El País, un equipo de investigadores logró reproducir crías de ratón a partir de parejas del mismo sexo, gracias a una nueva técnica que usa células madre modificadas borrando grupos químicos del ADN asociados al sexo.

Se trata de la primera ocasión en la que este método se aplica con éxito, después de otras investigaciones previas que usaron otras técnicas para reproducir crías a partir de parejas del mismo sexo. El estudio se publicó el pasado jueves en la revista Cell Stem Cell.

La investigación parte de que muchas especies de animales son capaces de reproducirse con métodos que no requieren una pareja macho-hembra, como sucede con reptiles, anfibios y peces. Pero el proceso es más complicado en el caso de los mamíferos. "Nos interesaba la cuestión de por qué los mamíferos solo pueden experimentar la reproducción sexual", señaló a la revista el coautor del estudio Qi Zhou, de la Academia China de Ciencias.

El estudio desarrolló un complicado proceso de manipulación genética con el que eliminaron anormalidades generadas en el proceso reproductivo de parejas del mismo sexo. Los mamíferos normalmente heredan dos conjuntos de genes, uno de la madre y otro del padre.

Pero un grupo químico del ADN asociado al sexo, la llamada "impronta genética", se hereda de un solo progenitor.

En este caso, el subconjunto del otro progenitor está inactivo, ya que al transmitirlo se apaga. Si el proceso de apagado no funciona correctamente, la cría puede sufrir anomalías o incluso morir. Mezclar material genético de parejas del mismo sexo presenta el riesgo de que los bebés reciban dos conjuntos de improntas genéticas.

El estudio usó células madres embrionarias haploides, que se parecen a las "células germinales originales, las precursoras de los óvulos y los espermatozoides", explicó otro coautor, Baoyang Hu. Después alteraron la composición de las células, borrando las "regiones con improntas genéticas" para imitar el proceso de "apagado" que se da en la reproducción normal.

Usando dos conjuntos de ADN de ratones hembra, con manipulaciones genéticas, los científicos lograron producir 29 crías a partir de 210 embriones, que lograron vivir hasta la edad adulta y reproducirse con normalidad.

Pero los ratones producidos a partir de dos conjuntos de material genético masculino (que se inyectaron en un óvulo de ratón al que se le había retirado el núcleo y, por lo tanto, el material genético femenino) apenas sobrevivieron 48 horas. Los investigadores prevén estudiar por qué no funcionó el proceso.

Dusko Ilic, investigador en células madre en el King's College de Londres, ha calificado el estudio como "puntero" y cree que podrá arrojar luz "sobre diferentes aspectos de la reproducción entre mamíferos y abre nuevas puertas para futuras investigaciones", ha dicho a la agencia SMC. "Explorar cómo aplicar tecnologías similares en un futuro cercano a los humanos es imposible. El riesgo de anormalidades severas es demasiado alto, y llevará muchos años de investigación con distintos animales para saber cómo se podría hacer con seguridad".

Reproducen crías en pareja del mismo sexo

Caso. Los ratones producidos a partir de dos conjuntos de material genético masculino apenas sobrevivieron 48 horas.

Etiquetas:reproducciongenesgenética

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